El Apple Vision Pro es una maravilla. ¿Pero quién lo comprará?

La semana pasada, un empleado de Apple me hizo pasar a través de una puerta de seguridad, a través de un césped bien cuidado, bajé un tramo de escaleras y entré a un simulacro de salón decorado con buen gusto dentro del Teatro Steve Jobs para obtener una vista previa de los nuevos auriculares Vision Pro de la compañía.

Al igual que otros periodistas que visitaron Vision Pro por primera vez, mi demostración estuvo lejos de ser completa. Pasé unos 45 minutos usando el dispositivo bajo la supervisión de dos empleados atentos de Apple, quienes me guiaron a través de una demostración seleccionada mientras me sentaba en un sofá gris de mediados de siglo junto a ellos. No se me permitió tomar fotografías o videos del dispositivo ni llevarme uno a casa para realizar más pruebas.

Teniendo en cuenta lo limitada que fue mi prueba, no puedo decirles en conciencia si el Vision Pro vale los $ 3500; sí, tres mil quinientos dólares americanos – Cuesta. (Ese precio no incluye impuestos ni el costo de ningún accesorio adicional, como los insertos para lentes Zeiss de $100 necesarios si usa anteojos o lentes de contacto, o el estuche de viaje de $200).

Tampoco puedo decir si Vision Pro resuelve lo que yo llamo el «problema de los seis meses». Con muchos cascos de realidad virtual que he probado (y he probado muchos de ellos), la novedad inicial desaparece y las pequeñas molestias, como gráficos borrosos o la falta de aplicaciones interesantes, comienzan a acumularse. Seis meses después, invariablemente, cada auricular que pruebo termina en mi armario acumulando polvo.

Pero puedo decir dos cosas sobre mis primeras impresiones del Vision Pro.

En primer lugar, en muchos sentidos, Vision Pro es un producto impresionante, cuya fabricación requirió muchos años y miles de millones de dólares. Definitivamente es mejor que los mejores cascos de realidad virtual del mercado, la serie Meta Quest, en lo que respecta al seguimiento ocular y controles basados ​​en gestos, la calidad de las pantallas y la forma en que combina experiencias virtuales inmersivas con la capacidad de ver el mundo que te rodea, una característica conocida como «transmisión».

Estaba preparado para el escepticismo durante mi demostración: la agresiva dirección de escena de Apple me hizo preguntarme qué estaba tratando de ocultar la compañía, pero hubo varios momentos mientras usaba Vision Pro en los que sentí un asombro genuino y una sensación de estar presente por lo que podría resultar. será un cambio importante en la industria de TI.

Lo segundo que hay que decir sobre Vision Pro es que, incluso después de probarlo, todavía no tengo idea de para quién o para qué se supone que debe usarse. Por 3.500 dólares, no es un dispositivo para las masas, ni siquiera para las masas adineradas. Es una gran bocina: un símbolo de estatus para tu cara.

Lo cual no quiere decir que Vision Pro no sea convincente o que no disfruté probándolo. Lo es, y lo hice. Pero después de mi experiencia, tengo una mejor idea del tipo de personas que podrían verse tentadas a comprar uno ahora y quiénes estarían mejor si esperaran.

Si usted es uno del 40% estimado de estadounidenses que nunca ha probado un casco de realidad virtual, el Vision Pro probablemente le dejará boquiabierto.

Si esta es tu primera incursión en la realidad virtual, realmente vale la pena conseguir una demostración de Vision Pro en una tienda Apple tan pronto como salga a la venta el viernes, o convencer a un amigo para que te deje usar la suya. (Los cascos de realidad virtual, al igual que los barcos, a menudo es mejor pedir prestados que comprarlos).

Los primeros cascos de realidad virtual estaban plagados de problemas como pantallas borrosas, seguimiento de movimiento que provocaba dolor de cabeza, controladores baratos y el hecho de que no se podía hacer nada más mientras los usaba.

Apple ha resuelto muchos de estos problemas, empezando por las pantallas del Vision Pro: dos pantallas del tamaño de sellos postales. Son increíbles: nítidos, brillantes, detallados. Cuando los miras, sientes que estás mirando por tus ojos, no hacia una pantalla.

También me impresionó el interruptor de inmersión del Vision Pro, que te permite ver más de lo que sucede en la habitación que te rodea girando un dial en la parte superior del dispositivo.

A diferencia de otros sistemas de realidad virtual, Vision Pro no necesita controladores. Para navegar basta con mirar un icono. Luego, junte el pulgar y el dedo para seleccionarlo. La curva de aprendizaje no es pronunciada, pero me tomó unos minutos dominarla.

Usar Vision Pro es cómodo. Digo «más o menos» porque, si bien se sentía bastante ligero en mi cabeza y no me causaba dolores de cabeza como otros cascos de realidad virtual, sentí una ligera molestia cuando mis ojos se adaptaron después de ponérmelo y quitármelo. (Un colega que recibió una demostración la comparó con la sensación de salir de una sala de cine a oscuras en un día soleado).

No sé si son problemas temporales o si me adaptaría a ellos. Pero no fueron tan malos como para arruinar la experiencia.

Después de un breve proceso de configuración, mi supervisor de Apple me guió a la aplicación Fotos en Vision Pro. Allí encontré varios ejemplos de lo que Apple llama “fotos y videos espaciales”. Estos se realizan utilizando una cámara tridimensional integrada en el propio Vision Pro. (Los últimos iPhones de gama alta, el iPhone 15 Max y Max Pro, también pueden aceptarlos).

Durante años me ha entusiasmado, pero también decepcionado, la promesa de fotografías y vídeos en 3D. Soy un padre un poco obsesionado con las cámaras y he esperado durante mucho tiempo el día en que las imágenes en 3D fueran lo suficientemente buenas como para hacerme sentir como si estuviera reviviendo un recuerdo familiar, en lugar de mirar una instantánea granulada.

Al mirar fotos y videos espaciales en Vision Pro, supe que ese momento había llegado. Las fotos y videos de la demostración de Apple, que incluían una escena de la fiesta de cumpleaños de un niño, un video de una madre haciendo burbujas para su hija y una familia reunida alrededor de la mesa de la cocina, eran magníficos y la profundidad que la cámara agregó en 3D los hizo extraordinariamente realista. A mis ojos, no me sentí diferente a ser parte de la escena yo mismo. Se me hizo un nudo en la garganta al pensar en volver a ver así los primeros pasos de mi hijo dentro de unos años.

No todo el mundo es tan sentimental. Pero las fotos y videos espaciales de Apple me han llevado al corazón, e imagino que otros padres obsesionados con las cámaras casi podrán justificar el alto precio de Vision Pro solo por el potencial de la película casera.

Me impresionaron menos cuando se trataba de actividades relacionadas con el trabajo.

Apple ha llamado a Vision Pro el sueño de un trabajador de escritorio: una computadora espacial que le permite crear la configuración de escritorio perfecta y llevarla con usted a todas partes. Los usuarios pueden abrir cualquier cantidad de ventanas virtuales, cambiar su tamaño y moverlas en el espacio, y combinarlas con una pantalla Mac real.

No pude intentar escribir una columna o alojar un podcast en Vision Pro. Pero intenté navegar y escribir en la Web de forma básica y la experiencia me pareció decepcionante.

El gesto de pellizcar y arrastrar que usas para desplazarte en un Vision Pro fue una molestia en comparación con el uso de un mouse o trackpad normal. Y escribir en el teclado virtual del Vision Pro era un desastre lento y torpe. (Simplemente escribir nytimes.com en Safari me llevó casi un minuto). Cualquiera que quiera hacer un trabajo real en Vision Pro probablemente necesitará conectar un teclado y un mouse Bluetooth, lo que anula la parte de portabilidad del discurso.

Es posible que las videollamadas no sean mucho mejores. No pude probar FaceTime en Vision Pro ni aplicaciones de videoconferencia de terceros como Zoom, pero otros críticos rechazaron Personas, el intento de Apple de crear un avatar realista que pueda reemplazarlo en las videollamadas. .

Pude probar una herramienta para el lugar de trabajo que no formaba parte de la demostración oficial, una versión de Keynote, la aplicación de presentación de Apple, que te permite ensayar una presentación en una sala de conferencias simulada o en un escenario virtual. Pero parecía más un truco que un verdadero potenciador de la productividad.

Apple también está tratando de hacer que Vision Pro sea atractivo para los fanáticos de películas y juegos inmersivos.

Mi demostración incluía varios clips de películas, incluida una escena de «Super Mario Brothers 3-D», un avance de «Star Wars» y algunos clips producidos por Apple de varias películas inmersivas, como imágenes de un partido de fútbol y de un buceador nadando. con tiburones. También vi un vídeo interactivo en el que una mariposa se posaba en mi dedo y un dinosaurio parecía salir de la pantalla hacia mí.

Algunos de estos clips fueron impresionantes y la tecnología necesaria para reproducirlos en pantallas tan pequeñas no es nada de qué quejarse. (Un clip, de un equilibrista sobre la cuerda floja balanceándose mientras estaba suspendido sobre un cañón, era tan realista que desencadenó mi miedo a las alturas).

Pero he visto cosas similares en otros cascos de realidad virtual, y la experiencia de ver películas del Vision Pro no fue lo suficientemente superior a la de esos modelos como para justificar el costo del dispositivo. No ayuda que varias empresas líderes de entretenimiento, como Netflix y YouTube, no ofrezcan aplicaciones para Vision Pro, por lo que tendrás que usar Apple TV u otro servicio compatible, como Disney+, si quieres aprovechar al máximo. experiencia inmersiva.

Tampoco me veo con ganas de jugar con un Vision Pro, al menos no con la escasa selección de juegos disponibles para el dispositivo en la actualidad. Sin controladores externos, el dispositivo no es bueno para movimientos precisos o presionar botones rápidamente, lo que lo convierte en una mala elección para los jugadores serios. Y olvídate de hacer ejercicio; ¿Crees que voy a arriesgarme a arruinar una computadora de 3500 dólares con el sudor de mi cara?

La lección más clara que aprendí de mi demostración, aparte del hecho de que necesito pasar más tiempo con este dispositivo para obtener una imagen más completa de sus capacidades, es que Vision Pro no se mezcla con su entorno como le gustaría a Apple. A.

Apple ha evitado comercializar Vision Pro como algo que reemplaza el mundo real o te aísla en una especie de metaverso de ciencia ficción. Quieren que usar Vision Pro sea tan discreto y discreto como sacar un iPhone o un par de AirPods.

Pero eso no sucederá, al menos por un tiempo.

Esto se debe a que la mayor parte de lo que impresiona de Vision Pro ocurre en entornos de realidad virtual totalmente inmersos, no en el tipo de situaciones de «realidad aumentada» que Apple está imaginando, en las que los objetos virtuales se superponen al entorno físico circundante. Y aunque Apple ha hecho que la transición del mundo virtual al físico sea mucho más fácil, todavía hay algunas fricciones involucradas.

Los cascos de realidad virtual todavía son lo suficientemente específicos como para atraer la atención, razón por la cual el mercado objetivo de Vision Pro en este momento incluye tanto fanfarrones (personas y Desear hacerse notar usando el último dispositivo Apple de alta gama) y cerrados (personas que de todos modos rara vez salen de casa, entonces, ¿por qué importa si el dispositivo llama la atención?).

El factor novedad puede estar desapareciendo, pero por ahora es una consideración real para cualquiera que desee pasar desapercibido mientras usa un Vision Pro. Nos guste o no, Apple ha creado un dispositivo demasiado salvaje para ignorarlo.